Divines Amongst Us: American Gods, and Fantasy Beyond Fantasy

Just this Sunday gone was the season finale of American Gods, and oh boy, did I enjoy that!!

I have noticed, however, that the series is still a bit low-key in the audience markets I am familiar with: the UK and Spain – and actually, from what I hear, it has not really made much of an impact in Europe yet. This has got me wondering and coming back to something I talked to you guys a while back, about modern fantasy and the certain decline we are experiencing these days. I wonder if perhaps American Gods has fallen a bit out of the radar because of that. But of course, here we have another problem to factor in, which is the network that distributes the show: STARZ. STARZ are the fellas that brought us the wonderful Black Sails, and I feel American Gods is having the same distribution issues. We do not get this network here in the UK, so it may become more popular when probably Sky decides to strike a deal for its consumption. Nevertheless, at the moment the only place where you can watch it in the UK is through Amazon Prime. Amazon Prime have been very clever about their deals particularly in what regards high budget TV shows of a geeky content: Vikings, Black Sails, Gotham, Lucifer, etc…So, we are having some of the coolest TV shows one can have these days, but thanks to network shenanigans, some of you folks are, sadly, missing them.

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Intro to larping: Strength to The Empire!

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STRENGTH TO THE EMPIRE! STRENGTH TO THE NAVARR! I heard roar from my fellow players thrice, by the third time Podine was crying it out as loud as anyone. I had been roleplaying for 20 minutes by this point as I listened at the meeting my fellow Navarr countrymen and women held, speaking of many thing that brought pain in the last season.  3,000 civilians of our nation who had died from an invasion, to the tale of the Voice of our nation sacrificing himself to kill the heart of a new and terrifying threat. But under it all a stolid faith in the empire and each other. Continue reading “Intro to larping: Strength to The Empire!”

Elder Scrolls RPG – Juego de Rol No Oficial

Hoy os traemos la traducción de una de nuestras entradas de blog más populares de 2016 y que trata sobre juegos de rol. Alex comenta su descubrimiento del juego no oficial sobre Elder Scrolls. https://manaburnt.wordpress.com/2016/09/25/the-unofficial-elder-scrolls-rpg/

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Por desgracia no existe (por el momento) ningún juego oficial o producido de forma profesional sobre la saga de Bethesda, Elder Scrolls. Sin embargo, los fans se han puesto las pilas, y hay bastante variedad de adaptaciones de las cuales elegir, aunque hay que tener en cuenta que la mayoría de ellas son conversiones directas de lo que es el universo de los Elder Scrolls usando otros sistemas o reglamentos que ya conocemos. Por ejemplo, hay una versión muy popular que está basada D&D – lo cual tiene su lógica, ay que fue el producto de Wizards of the Coast lo que inspiro los primeros juegos de la saga. Otro que viene muy bien recomendado está basado en el sistema d100 de Warhammer Fantasy, que es el que ha servido como plantilla para crear el más completo e interesante de estos juegos, simplemente conocido como ‘The Unofficial Elder Scrolls RPG’ o UESRPG. Digamos que este es la segunda edición del juego basado en el sistema de Warhammer, pero mucho más detallado y pulido.

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The Black Sword

There is the subtle but fascinating fantasy motif I have been dwelling on for quite some time, I recently decided to put my thoughts together on the subject. As you know I am big fantasy fan. It was recently when I was re-reading the Silmarillion and playing Skyrim that I realised there was such a concept as the idea of “the Black Sword”, and that got me thinking where I could find that reference and what it meant. So that is what today’s post will be about.

It all begun with the realisation that my swords in Skyrim had a predilection to be Ebony or Daedric – and not just because they are stronger, but because they look “cool”. The black edge, the lack of shiny steel, it makes the blade look otherworldly. And as it happens, these swords I made would 99.9% of the time be enchanted in such a way that they either increase my stamina/health, or absorb my opponents power/health/soul, whatever you want to call it. I know many of you may think this seems logical – but there are many swords and materials in Skyrim and other RPGs/Action videogames, and certainly more spells than just those. Perhaps it is just a visual aesthetic thing. I noticed this was also my preference when playing Soul Calibur. I never liked Soul Calibur, it looked too neat. But Soul Edge was, once again, cool; it had a presence.

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When did Fantasy get so Vanilla..?

When did fantasy get so “vanilla”?! I mean, seriously, when did this happen?

I remember being a child and experiencing epic stories, being exposed to Warhammer, Tolkien mythos, Dragon Lance and other classics. Movies such as Dark Crystal would form my teens. We got Buffy! Even Charmed (if you ignore the later seasons). And now…What do we have now?!

Of course, Game of Thrones is killing it on TV (…literally…) and the Song of Ice and Fire series are bestseller books. Even the Harry Potter universe has changed from Dementors and evil wizards to this insipid play published just a few months back (in my opinion any way – and I am no Potterhead but many of my friends agree it is really not what they expected or wanted…and the upcoming movie, which, although looks really pretty…Is it going to be an epic fantasy story? Well, I reserve my judgement until I see it). Yet you go to any bookshop, and for some reason the fantasy section will always be bigger than the sci-fi and other geek lines of interest. Hell, I’ll rather buy Waterstones entire selection of fantasy books than their comics section. It seems strange that having such a powerful flourishing field with fantasy created in all shapes and forms on paperbacks, yet the rest of the media seem to have gone incredibly quiet…

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Monstress: It Is InSide You

I finally got some me time and managed to read Monstress, which I has really been looking forward for a long time. And let me tell you something: it was better than what I wished it would be, what I had read it was, and what it could potentially be. I mean every word.

This is not just a story heavily powered by the third wave of feminism, and a pretty bleak commentary on earlier feminism:  this is a comic written and drawn by women, about women, but not necessarily just for women: Monstress is a Warning. Monstress is about what lies inside and you don’t want to know about, and fight to keep within. Monstress is also, the crudest example of – please excuse my vulgar terminology – “bitches be crazy, bitches be powerful”. I do not think there is a single male character in this volume that has more lines than a female one. And I guarantee you every single one of them passes the Bechdel Test. In fact, I do not think a single woman talks to another about a guy…People are dying here! There are far more important things to talk about. There is magic, mystery, conspiracy, politics, idealism…But mostly Lies. Pretty much everything that drags the argument forward is a very deep and elaborate lie someone created for their convenience – and yeah, that someone seems to me always a woman. Again, I could sit here and tell you how the dialogue is brilliant, how the narrative combines elements of Western and Eastern storytelling. How the art work is with is the prettiest steam punk/fantasy/art decoish thing you can buy currently…But Why? You don’t need me to tell you that. It is Obvious. You just need to open and look at a page.

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El Triunfo del Caos (Las Cronicas de Dragonlance)

Su gran ventana se abrió y el pueblo comenzó a gritar y rebelarse, pero ella buscaba algo, buscaba el motivo de la rebelión. Me buscaba a mí. Y me encontró con facilidad pues mi música, como ya dije, sonaba constantemente. Furiosa, llamó a sus acólitos y cientos de magos emprendieron la salida de la torre de Nuitari. Cuando esto sucedió, demostramos nuestro poderío al disparar la catapulta la cual hizo que la torre vibrase cuan cuerda de lira al ser tocada. Los magos por fin salieron armados de sus hechizos y conocimiento superiores de táctica y estrategia. Al fin y al cabo no dejaban de ser un ejército mágico. Poco después, la desmoralización llegó a mi eje. Las fuerzas de la rebelión se desplomaban sin poder hace mucho por ayudarles. No obstante, fue entonces que decidí otorgarles con un poco de valor e inspiración divina gracias a una canción que hablaba del Valiente Caballero que lideraba su frente: Dreyfus. Y con las primeras notas de mi lira me limité a hacer una simple sugerencia:


-No sería ahora apropiado el que alguien – refiriéndome a Dreyfus- clamase algo así como: ¡A la carga! Y otros similares…

-…Pero… – el caballero de Solamnia no estaba del todo convencido…

-Dreyfus…- insistí con mi mejor sonrisa, e indicando con un gesto a la multitud que le miraba esperando órdenes.

-…¡Al Ataqueeee!

La lucha comenzó, y fue ardiente. Ante nuestras tropas, Ladonna levantó un escudo protector para impedir el ataque de la catapulta sobre la torre. También envió a sus golems de arena al frente. Mi canción surgió efecto sobre los hombres de la ciudad y arremetieron tal y como pudieron. Pero nuestros enemigos  eran duros de roer para los pueblerinos con sus azadas y sus pinchos de madera. Por tanto, tuvimos que repartirnos con el apoyo, intentando aportar nuestras dotes donde fuese más necesarias. Por desgracia, un mago consiguió salirse del tumulto y localizarme. Decidió oportuna el lanzarme una bola de fuego. Reconoceré que me impresionó, y que comencé a creer que quizá no había sido una buena idea organizar esta revuelta. No obstante, soy una mujer de recursos así que,  entonando una contra oda, conseguí disminuir el tamaño de la bola que seguía aproximándose, muy a mi pesar. Doy gracias a Branchala, señora de los bardos, ya que, una vez más, mi amigo Zrack se encontraba en mi cercanía, y cogiendo a un moribundo del suelo, lo lanzó contra la bola de fuego, impactando el hombre contra el hechizo que no llegó a tocarme. Con un gesto, le di las gracias y con las mismas el continuó matando y yo, tocando.

El enfado de la Túnica Negra era notable. Tangible incluso. De repente y sin ningún preaviso, al ver que sus tropas empezaban a escasear, levantó unos 12 necrófagos cerca de donde mis compañeros y yo nos encontrábamos utilizando sus artes en necromancia. Dreyfus y Zrack se abalanzaron a por ellos, y un minúsculo kender recién aparecido que también se unió al batallón. Minutos después cuando intentaba robarme mis cosas, conocí  que su nombre era Dip. Poco después Dreyfus trató llevar a cabo un intento desesperado. Al desembarazarse de unos 4 necrófagos y dejando que el amigo enano se cargase y disfrutase destrozando a  los demás, sacó arco y flecha y disparó la saeta directa a Ladonna. Como era de esperar la flecha no la tocó, pero si la enfureció aún  más. Realizando un gesto con las manos, lanzó tres flechas mágicas contra el caballero, que se refugió detrás de un cadáver para evitarlas, y una vez pasó el contra ataque, se levantó y se encogió de hombros aun “conversando” con la maga a modo de <<Había que intentarlo>>.

Como era de esperar, las tornas cambiaron y a pesar de ser muchos, las cosas se pusieron feas para nuestro bando. La catapulta se atascó, los magos parecían no acabarse y las gentes del pueblo parecían estar hechas de paja. Pero, fue entonces cuando esa voz llego una vez más a mí. Su propósito era claro. Mi música cesó durante unos instantes, a modo de un pequeño descanso para que, aunque fuese quizá por última vez, mis dedos pudiesen interpretar La Melodía. Y antes de entonar cantico ni nota alguna dije:

-¿Me pregunto cómo invocar las historias de grandiosos señores, de edades sombrías y propósitos ambiciosos? – entonces Zrack rematando a un necrófago, y Dreyfus se volvieron hacia mí. Por sus miradas intuí que sabían a que me refería – es más Zrack posiblemente se planteaba por qué no lo había hecho antes. Y ahora, mirando ya a Ladonna pronuncie unas palabras que desconozco si oyó o no – Me cuestiónate a mí y, sobretodo, cuestionaste el poder de aquel al que yo sirvo. Bien. Pues sin más espera te mostraré pues, el poder que vigila mis pasos y que se alza por encima de todo…

Cerrando los ojos, y aferrándome a mi lira como si fuese mi único apoyo, las primeras notas surgieron de ella. La victoria se aproximaba cuando mis cuerdas vocales entonaron una serie de escalas ascendentes y descendentes, para dar lugar a la canción nunca antes tocada al completo.

…So I’ve started to sing…

La música continuaba, el cielo se ennegrecía, y las sombras lideradas por nuestro recién encontrado Belthar se sumaron a la batalla- como consiguió liberar de su cautiverio es algo que desconozco. Aún quedaba esperanza en mi canción. Y era cierto pues, cuando ya desesperada creía mi melodía en vano, que vi desaparecer el escudo que protegía la torre. Entonces, sin saber muy bien que hacia grite:¡Disparad la catapulta! Dreyfus se giró mirándome con expresión incrédula…¡DISPARAAAAAAAADDDD! El grito llegó hasta Ámbar y el pequeño kender que tiraron y tiraron de la soga para lanzar la piedra. Y por fin con el último tirón, la piedra se dirigió hacia el mismo balcón de Ladonna, rompiendo y provocando gran estruendo con el impacto en la torre. Y esta…comenzó a derrumbarse y las piedras a caer.

Todos empezaron a correr. Dreyfus me llamó mi nombre para que me apartase. Zrack de hecho intento llevarme arrastras. Sin embargo, yo estaba decidida a quedarme hasta acabar la canción, hasta que la última piedra hubiese caído. Tras tocar la última nota, me coloqué frente al que una vez fue el balcón de la antigua y destrozada torre de Nuitari, y realicé una solemne reverencia, pues es elegante y grandioso despedirse a lo como es debido. Sobretodo después de tal espectáculo. Seguido de esto, me giré y puse rumbo fuera de la ciudad para reunirme con mis compañeros.

Mis pasos ahora solo Branchala (y quizá Raistlin) los conoce. Mientras mi destino aguarda, mi curiosidad innata se plantea cosas, tal vez sin importancia.  Pero, no creáis que es el fin de la historia, ni mucho menos, es más bien el principio del comienzo. Parece ser que la primera llave era la de la enfermedad, la cual padecí al igual que muchos otros habitantes de Nuevo Puerto. La segunda  era la llave del odio. No estoy segura de poder considerar como odio la reacción de los pueblerinos hacia los magos y el gobierno de su ciudad. Quiero decir, estaban afectados, pero hasta qué punto implante dudas en sus mentes, o simplemente tire de sentimientos ya existentes, es algo que no puedo entender completamente.

No obstante…

.¿…Quizá fuese odio lo que Me llevase a destruir su torre…?

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F I N