Europa V America: Reflexiones sobre los tableros de Aventureros al Tren

Hoy voy a daros la chapa un poco sobre algo a lo que le llevo dando vueltas desde hace ya un tiempo, y que por fin he conseguido asentar, al menos conmigo misma. Este es el dilema que me llevo planteando desde hace un par de años sobre las dos versiones standard de Aventureros al Tren: el mapa de los EE. UU y Europa. Salí de dudas el pasado fin de semana cuando fuimos al torneo, o liguilla, que tienen montado todo este mes en Board in the City – del que seguro ya me habéis oído hablar con anterioridad; el café de juegos de mesa en Southampton (UK). Esta liga se juega con el mapa europeo, por tanto, fue con esa versión con la que jugamos. Éramos cuatro, y todos hemos jugado con ambos mapas, y la cosa que tiene cuando juegas con gente que conoces y con la que has jugado más veces, es que más o menos sabes por dónde van los tiros. Así que, este era buen escenario para observar y cuantificar, en comparación con otras partidas que hubiésemos jugado con el otro tablero. Así que aquí os dejo mis reflexiones; muchos supongo que habréis llegado a la misma conclusión; o tal vez no, tal vez vuestras experiencias sean completamente distintas, pero ya que hay tanta gente que pregunta en que se parecen o cual el mejor para principiantes y distinto tipo de jugador, pues aquí dejo esto.

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Power Creep – Why MMOs, MOBAs and TCGs Die Early

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If you’re ever stepped away from your favourite competitive or collectable game for a while, only to be demolished by the new expansion content when you return, then you’ve felt the sting of power creep. Or maybe you were always bad at the game? But for today we’re going to assume it was power creep.

So what are we talking about when we use these dreaded words? For many the term has simply become a way of accusing developers for not keeping an eye on game balance, frequently seen between Massively Multiplayer Online games (and more recently, the MOBA epidemic) and more traditional card games. Is it really just every new axe that’s better than your old axe? Is it every card in a block that uses that broken new mechanic? Actually before it became a catch-all term the phenomena of Power Creep warned of a very specific problem that occurred usually over years of development on a particular game. The idea that as time goes on the ‘power curve’ that carefully maps out the value of something with its power will skew higher and higher, making low-cost tools even stronger and completely negating the more balanced content that came before. Continue reading “Power Creep – Why MMOs, MOBAs and TCGs Die Early”

Y a ti como te gusta tu Carcassonne…? (Expansiones y variantes)

Hoy me voy a poner a comentar una cosa que es realmente gustos más que nada – pero bueno, de gustos también hablamos. Así que hoy me voy a dedicar a comentar las expansiones del Carcassonne que a mi personalmente me gustan, las que son mis preferidas y el por qué – Y si hubiese alguna que no me hace ni pizca de gracias, pues también.

Lo primero comentar que, a mí, personalmente, me gusta jugar el juego original y no las nuevas variantes – que hay algunas que son muy chulas e interesantes, pero prefiero lo clásico. Sobre todo si estoy jugando con gente primeriza que se puede hacer todo un lio, prefiero no complicarme la vida. Y de esa forma, luego ya si quiero,  me lio yo la manta la cabeza y le pongo las expansiones que me apeteca. Normalmente, de la lista que os voy a dar a continuación juego con todas, o casi todas al mismo tiempo. Así que aquí os dejo mi listilla:

El rio I & II: ésta, para mi, es obligatoria. ¿Por qué? Pues yo creo que al tener el rio ahí por el medio le das más gracia al juego. Tienes que pensar más desde el punto de vista de distribución de las granjas. Y también cambia algo el sentido y dirección en el que se ponen las fichas. Normalmente veo que en juegos sin rio, hay muchos mas cuadraditos en blanco, y no un mapa coherente (y a mi me gusta que estén todas las fichas unidas de una forma u otra, sin espacios ni nada). Además, el rio es una puñeta honesta: no como ese caminillo a medio cerrar que te han plantado ahí para que no puedas terminar tu ciudad, ahí a mala sangre. El rio pasa por el medio, y si te va bien, pues bien, y si no, pues chimpum. También hay algo que me tira mucho a mi, y es la coherencia. Muchas ciudades medievales se construían al lado de fuentes de agua. Me gusta saber que mis chaneros chanereantes y cerditos tienen donde beber; es cuestión de inmersión, supongo. (También pueda ser que sea yo muy rara). Continue reading “Y a ti como te gusta tu Carcassonne…? (Expansiones y variantes)”

Juegos que Hacen que me Muera del Aburrimiento

¡Buenas! Ya sé que el tema que traigo hoy es bastante controvertido, pero eh, para eso estamos, ¿no? Como siempre, lo que digo es lo que pienso, y no lo digo con ningún tipo de malicia: simplemente expreso mis sentimientos sobre determinados juegos que, aunque he intentado cogerles el gusto, la verdad es que me pueden. Así que preparos para la lista de la muerte:

-Catan: Si, si, ya lo sé, soy una desalmada…PPPFFFFF que queréis que os diga, me importa un comino este juego. Me aburre de forma abismal. Normalmente no puedo aguantar más de cuatro turnos antes de querer acabar con mi sufrimiento. ¿Por qué? Pues, veremos. Creo que posiblemente sea porque me parece una dinámica muy repetitiva y formularia, en la que un par de estrategias funcionan bien, y es uno de esos juegos en los que o te agarras a esa estrategia y ganas o no te comes ni los mocos. Tampoco me gusta la estética del juego – es feo con avaricia. Y nada oye, que es que no puedo entre una cosa y otra sentarme a jugar una partida de Catan (en cualquiera de sus variedades). Y la verdad es que lo he intentado varias veces. Al principio pensé, “jo, soy torpe y no lo pillo”. Pero no tenía nada que ver con eso; incluso ganando me aburre. Punto.

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Games I Tried to Like but Bore Me Endlessly

Hello everyone!! Yes, I know, I come with a controversial title, and I know I am going to get evils from many of you as I write this post but I really needed to get this off my chest. There are some games that it seems everyone loves…But me. I am not saying they aren’t good games, they just don’t cling with me, you know? I have tried them, and tried them, and played them…And i just cannot be bothered. And sometimes I play them just to please others and get along, but if it was down to me, they will never touch the surface of a table. EVER. So here is my list:

-CATAN: I KNOW!!! YOU ALL HATE ME NOW!! Well…Whatever! I really couldn’t care less for Catan. I can last about 4 rounds of the game without my jaw dropping into an insane concatenation of yawning. Why? Well, who knows. I think it feel rather repetitive and very formulaic, in the sense of xyz strategy works and that’s it. I don’t personally find it aesthetically appealing, and the general mechanic of it, I really just cannot find the will to make it through. Not even on my first game ever, years ago, did I actually enjoy playing it. I thought, “huh, I must be doing something wrong as everyone Loves this game”, and that is why I kept insisting. But Nope. Not for me.

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Being a Better DM ( Part 1/2 )

Being a DM is kind of like being God, but with more paperwork.

I’ve been an avid player of tabletop RPG’s for the past eight years or so, and before that I was an addict to the Penny Arcade D&D podcasts that still continue every year at PAX. They were my introduction to the world of pen and paper, but I never got the chance to roll the dice for myself until I visited a little Texas store called ‘The Dragons Den’. Here I enjoyed my first session of Dungeons & Dragons. Living in a distant country, surrounded by unfamiliar people, stepping into a world of strange new possibility… could it have been more fitting?

Since then I’ve explored dozens of systems and played with a great many groups- some long-term, some short. Most of them in person but a couple of online too thanks to the wonders of Roll20 and Fantasy Grounds. The one consistency though is that I am hardly ever the player in the games, but instead I take the seat of the maniacal overlord out to kill the heroes.

At least, that’s how the players always see it.

In truth being a DM is about taking responsibility for the enjoyment of the game. With that comes many challenges, some seemingly high hurdles to meet, but a good DM can turn even the most standard of adventures into a memorable and cherished experience. So today I’d like to share my ten tips towards becoming a better Dungeon/Game Master.

These observations are not limited to any particular game and apply to all tabletop RPGs (and probably some other games besides). They are just the quiet insights I’ve made over my near decade of playing, and while I don’t claim to have the experience of some, I’ve seen many veteran magicians of the table supporting the same points. So without further ado;

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Probando Juegos para Dos en Board in the City (Southampton)

Este lunes Adie y yo nos pasamos parte de la tarde en un café de juegos de mesa en la ciudad de Southampton (Reino Unido), llamada Board in the City. Ya lo conocíamos de otra escapadilla que hicimos este verano, cuando estuvimos jugando con un grupo de amigos a cosas múltiples. El sitio es muy acogedor: antes era un pub de vecindario, hay muchas mesas, muchos juegos, el personal es súper friki (de hecho, nos pasamos como media hora antes de ponernos a jugar hablando de superhéroes y warhammer con uno de los empleados), y lo mejor de todo es que transmite una sensación muy hogareña. Y los batidos están riquísimos 😉

Total, ya que esta vez solo éramos nosotros dos, decidimos aprovechar la situación y probar juegos que fuesen solo para 2 o con buena jugabilidad con el numero mínimo de jugadores. Cogimos Seven Wonders Duel, pero como los dos ya estábamos familiarizados con la dinámica del juego tras haberlo probado en grupo, nos inclinamos por otras cajas. Como tampoco teníamos todo el tiempo del mundo a nuestra disposición nos decidimos por dos juegos con duración máxima de una hora cada uno. Así que aquí vengo a dejaros esta breve reseña y comentario:

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